3D-printen is een fabricageproces waarbij stukjes materiaal laagje voor laagje met elkaar verbonden worden, zodat een object ontstaat. Door de manier van fabricage kunnen hele complexe objecten gemaakt worden, die uit één stuk bestaan en toch heel nauwkeurig en zonder verspilling van materiaal gemaakt zijn. De 3D-printer wordt aangestuurd door digitale bouwtekeningen (een CAD model). In principe kan alles waar een bouwtekening van gemaakt kan worden, ook 3D-geprint worden.

Naast vrijwel alle kunststoffen zoals nylon en harde rplastic kunnen ook verschillende metalen als materiaal dienen, titanium, goud en roestvrijstaal, maar met een omweg ook zilver en verschillende legeringen. Ook hout en glas zijn als materiaal te gebruiken en er zijn momenteel zelfs de eerste organen van levende cellen geprint.

Het 3D-printen bestaat ongeveer 25 jaar, maar pas de laatste 5 jaar zijn de benodigde printers goedkoop genoeg geworden voor de consumentenmarkt, wat nu ook juist de impuls heeft gegeven voor meer bedrijven om er naar te kijken. De mogelijkheden om uw productieproces aan te passen zijn eindeloos. Naast snel producten ontwikkelen en de prototypes aanpassen, wordt het natuurlijk ook mogelijk om producten razendsnel te produceren, zelfs on demand productie is een mogelijkheid.